Mission 3: La Grande Pulizia

De muur van Lucca

De muur van LuccaMid January was the time for our third mission. Not just any mission: The Big Cleanup went on a working visit to Italy to check out the situation there and of course to clean up! We visited, among other things, the picturesque town of Lucca. For the handful of people who, like me, have never been in Tuscany: it is beautiful and you can also enjoy delicious food and drinks. Only now do Hella and I understand that everyone loves going on vacation there.

One of the attractions in Lucca is the old city wall, a 4-kilometer-long wall, where the locals can certainly have plenty recreation on Sundays. A perfect place for our mission. We started a bit hesitant with a piece of paper here and there, but when we found a big plastic bag in which we could put everything, we really went all out! We walked around the four kilometers in a warm sun shining down. Of course we have no idea what the Italians thought of those two middle aged signora’s with a dirty plastic bag. But the reactions we received were positive in any case: a jogger running past gave us ‘complimenti’, an old lady who understood that we were not Italian, smiled at us kindly and said ‘Thank you’. There was even an older gentleman who walked up with us for a while and also started collecting. Awesome!

And our harvest? We filled the bag with immeasurably many wraps, presumably left behind by traders who have their stalls on the city wall in the summer months. What was also very striking: the inhabitants of Lucca all suffer a cold. We stumbled on the used paper tissues, which after 10 pieces were followed by the plastic packaging. We cleaned them all up but unfortunately the next day, during a short inspection round, it turned out to be a chronic cold.

Collage LuccaTired but very satisfied we then went for lunch in a good restaurant on the wall, San Colombano. Normally I immediately sit down, but this time I just washed my hands before eating …

The reward of the day came when after lunch we fell in a tub of butter. On a field near the church all the pets of Lucca were gathered to be consecrated there: the annual … Benedizione degli Animali. The pope on duty walked around and insisted to give us a hand (or a handshake), honest to god! I could not understand what he said to me, but I suspect he wanted to thank us for La Grande Pulizia.

IMG_0920

[back to list of English posts]

Missie 3: La Grande Pulizia

De muur van LuccaAfgelopen weekend was het alweer tijd voor de derde missie. En niet zo maar een: De Grote Schoonmaak ging op werkbezoek naar Italië om daar poolshoogte te nemen en natuurlijk om schoon te maken! We bezochten o.a. het pittoreske plaatsje Lucca. Voor het handjevol mensen dat net als ik nog nimmer in Toscane was: het is daar schitterend en je kunt er ook nog eens heerlijk eten en drinken. Pas nu begrijpen Hella en ik dat iedereen er op vakantie gaat.

Een van de attracties in Lucca is de oude stadsmuur, een 4 kilometer lange muur waar zeker op zondag volop gerecreëerd wordt door de locals. Een perfecte plek voor onze missie dus. We begonnen nog een beetje aarzelend met hier en daar een papiertje maar toen we een grote plastic zak vonden waar we alles in konden stoppen, gingen we echt helemaal los! We liepen in een lekker zonnetje de vier kilometer al bukkend en rapend. Natuurlijk hebben we geen idee van wat de Italianen dachten van die twee middelbare signora’s met een vieze plastic zak. Maar de reacties die we kregen waren in elk geval positief: een voorbij rennende jogger gaf ons ‘complimenti’, een oude keurige dame die had begrepen dat we geen Italianen zijn, lachte vriendelijk en zei ‘Thank you’ en er was zelfs een meneer die een poosje met ons opliep en ook ging rapen. Keileuk!

En de oogst? We hebben de zak vooral gevuld met onmetelijk veel tiewraps, vermoedelijk achtergelaten door handelaren die in de zomermaanden hun stalletje op de stadsmuur hebben. Wat ook heel opvallend was: de inwoners van Lucca zijn allemaal verkouden. We struikelden over de gebruikte papieren zakdoekjes, die telkens na 10 stuks gevolgd werden door de plastic verpakking. We hebben ze allemaal opgeruimd maar helaas bleek de volgende dag bij een korte inspectieronde dat het een chronische verkoudheid betreft.

Collage LuccaMoe en bijzonder voldaan gingen we daarna lunchen in een goed restaurant op de muur, San Colombano. Normaal schuif ik gelijk aan maar deze keer toch maar even de handen gewassen voor het eten …

De bonus van de dag kwam toen we na de lunch met onze neus in de boter vielen. Op een veldje bij de kerk waren alle huisdieren van Lucca verzameld om daar ingezegend te worden: de jaarlijkse Benedizione degli Animali. De dienstdoende paus liep er rond en stond erop om ons een hand te geven, echt waar! Ik kon niet verstaan wat hij tegen me zei, maar ik vermoed dat hij ons wilde bedanken voor La Grande Pulizia.

IMG_0920