Mission 4: Trash beachcombing in Katwijk

The name of this blog suggests that Mission 4 is identical to Mission 1. There were indeed several similarities::

  • Location: Katwijk
  • Day: De dag: the day of the lord
  • Weather: fresh and sunny
  • Nature of the mission: trash beachcombing

But there were also important differences. First of all, it was more than a month later. As a result, we were able to conduct a comparative research. We walked about the same area and saw significantly less waste than last time!

This can have various causes:

  • A battalion of trash beachcombers had been ahead of us that morning
  • Or there has been (relatively) little waste fallen from human hands in the intervening period. And what is the cause of that? Maybe because on a clean beach there is less dumping ….

This time our party of beachcombers was different. We were accompanied by our super-enthusiastic ex-neighbor with her three equally enthusiastic children aged 6 and 8 and 8. They had been looking forward to collecting the waste all morning and they did not hide that! With a fanaticism that could put Olympic athletes toshame, the beach was combed from bottom to top and from left to right. Their enthusiasm almost ended into an argument about a piece of plastic at some point: “NO, THIS WAS MY WASTE, I WANT TO PUT IT IN THE BAG!”

A tiny little incident in an otherwise perfect afternoon: the images speak almost for themselves, and otherwise there is always the caption.


3 superheroes, 2 of them incognito


Summary of a splendid afternoon!


At first is said afal! (in Dutch something like trazh!) but fortunately this spelling error was remediated on time (now it says something like trasj).

[back to list of English posts]

Hella finds …plastic waste photo art

The moment I started looking into what is being done worldwide to bring up the plastic soup issue, I came across a lot of wretched, horrifying examples of roaming plastic on the beach, in the water, in forests, in the streets and in the …. well everywhere actually.

Fortunately, there are many inspiring people with great ideas and actions that want to bring this plastic misery to our attention. Really, there are many! In all sizes and types. I find it incredible and incredibly moving to see young children stand up as activists, such as the nearly 10-year-old Dutch Lilly and 7- year-old ‘The Little Collector‘. In the near future, I  am definitely spending a whole blog on these amazing young activists.

Horror and aesthetics

The ‘misery-beauty’ combination was best expressed for me in a number of photography projects. Aesthetically beautiful photos, which on closer inspection are also pretty depressing. And then become a motivation for you to start to do at least SOMETHING about the misery yourself. I think that this plastic waste art is a great driver for awareness and change.

  1. Found in Nature, by Barry Rosenthal
    Barry collects litter around the New York Harbor area, and arranges the objects by color, type and/or theme. In the 5 minute video below you see how and why he does that.
  2. Plastic Ocean, by Thirza Schaap
    Thirza makes photos of plastic on a pastel-colored background. In an interview with the Dutch newspaper De Volkskrant (30-9-2017) she said: “I show the beauty of something terribly sad, those beautiful colors of the plastic. Because all the beautiful creatures in the sea are in our mess.”
  3. Where, by Mandy Barker
    The remnants of looted balloons simply return to earth and into the sea. Mandy collected many pieces of balloons on beaches around the world. Her motivation? Watch the video in which she tells about the project Hong Kong Soup.
  4. Washed up, van Alejandro Durán
    Alejandro photographs the plastic waste as an integration in nature, as a forest, as rivers or fruit. He did so in the Mexican nature reserve Sian Ka’an.

I’m curious what you think (of this)! Please let us know in the comments if you too found beautiful plastic waste art.

[back to list of English posts]

Mission 2: Maak de Maredijk Mooi!

Within a week of our first mission it was time for the second activity: ‘Make the Maredijk Mooi!’ (= Clean up our neighbourhood Maredijk).

Hella had received a free package from the sympathetic foundation ‘Nederland Schoon‘ with gloves, plastic bags, posters and thank you cards. Hella had also created an event on the website of ‘Nederland Schoon’. This apparently was also communicated in our neighbourhood via Facebook’s unfathomable ways. As a result, in addition to a number of birthday guests, other people from the neighbourhood participated.


02 IMG_0115 beste
After the walk-in with coffee and cookies, sympathetically everyone posed for the photographer.

Just like the week before on the beach, at first glance it did not look so bad. But once we were busy cleaning, we realised we were not really living in a very clean neighbourhood … In one and a half hour time a lot of litter was picked up. A selection: hundreds of cigarette butts, fireworks, a boot, cans, plastic bags, beer bottles and so on.

Maak Maredijk Mooi
The showpiece of the day.

We also learned something: some of us thought that these glass things in the picture below are beautiful vases for orchids. That is not true. It is packaging material for a so-called shot. No heroin, but an alcoholic drink.


The effort we made was huge. And during our effort we were approached several times by neighborhood residents who would definitely want to participate next time. In fact, that nice family on the corner of the street could not wait and joined right away!

34 Maredijk (10)
Plenty to be found in the ditch!
When everything was cleaned up, we wiped the curbs with a wet cloth.
36 Slot en juich foto1
Unbelieveably happy residents of the Maredijk neighbourhood with their harvest!

Afterwards we had a nice lunch because all that cleaning up gave us the munchies. Once again, this mission showed us that enjoying yourselves and doing something uesful can go hand in hand perfectly!

[back to list of English posts]

Mission 1: Trash beachcombing in Katwijk

My New Year’s resolution more or less coincided with my birthday, and was set in motion by Hella: a ‘greener’, more sustainable life.

In addition to a beautiful photo book with heartwarming and funny pictures of waste-separating friends and family, I also received a well-filled application list for all sorts of activities. As a friend of son W. strikingly said, some people are required to do this as a community service, for others it’s a birthday present. Can be, but I was incredibly happy with all applications and the prospect of doing a useful and enjoyable activity together!

Sunday 7 January was the first activity kick-off: we went to the Katwijk beach to trash beachcomb (grondstofjutten) there. It was a beautiful day with a clear blue sky and a nice refreshing ice-cold wind.

At the beach pavilion with the appropriate name ‘Het Strand (= The Beach)’ we all got a beautiful burlap bag. The crystal-clear instruction was to leave the shells and the sand, but to collect any found money and return it to the owner of the pavilion.

Still a bit squirrelly with the empty bags.

When asked whether there was much enthusiasm for the trash beachcombing, the friendly girl replied that it was mainly done by children. That pinned us good,  middle aged and all …

We went to the beach in a good mood, where at first glance it did not really seem there was a lot to pick up. But when we looked closer, there actually was a lot to pick up. Within half an hour our bags were filled to the rafters with waste. The vast majority was plastic: fishnet remains, caps, plastic bottles, plastic straws etc. This time Agneta won the award for the most unusual find: a plastic woman’s torso. Unfortunately there is no picture of this, but see below our harvest: four stuffed bags and four very satisfied people.

Katwijk 7 januari 3
Accomplished beachcombers!

Afterwards we received free coffee and hot chocolate from Het Strand on behalf of the beach.

To summarize: it was shocking to notice how fast we got the bags filled. On the one hand, there was the feeling this was just a dribbling drop on a gigantic glowing plate, but at the same time it was also nice to do something. And hopefully we have inspired other people who suddenly saw four people, in their 50’s, cleaning the beach even without community service jackets!

The next event will take place on Saturday 13 January. We will clean up our neighbourhood, the Maredijk (the event is called: Maak de Maredijk Mooi!). For this, even more people have already signed up, exceeding all expectations. I’m already looking forward to it!

[back to list of English posts]

Wat vindt Hella? Plastic waste fotokunst

Zodra ik me ging verdiepen in wat er wereldwijd allemaal gedaan wordt om de plastic soup onder de aandacht te brengen, kwam ik een hoop ellendige, afschuwwekkende voorbeelden tegen van zwervend plastic op het strand, in het water, in bossen, op straat en … overal eigenlijk.
Maar! Gelukkig ook heel veel inspirerende mensen met mooie ideeën en acties die precies die ellende onder de aandacht willen brengen. En het zijn er veel! In alle maten en soorten, ongelooflijk en ontroerend ook om jonge kinderen zich te zien roeren als activisten, zoals de bijna 10-jarige Nederlandse Lilly en de 7-jarige ‘The Little Collector‘. Aan deze geweldige, jonge activisten besteed ik graag een andere keer een hele blog.

Afschuw en esthetiek

De combinatie ellende-mooi kwam voor mij het best tot uiting in een aantal fotografie-projecten. De esthetisch prachtige foto’s, die bij nader inzien toch ook behoorlijk sip makend zijn. En je dan gelukkig toch juist motiveren om zelf ook in elk geval IETS te doen aan de ellende.  Dat vind ik dan toch weer fantastisch, aan die plastic waste kunst.

Wat vond ik zoal?

  1. Found in Nature, van Barry Rosenthal
    Barry verzamelt troep rondom het New York Harbour gebied, en rangschikt de objecten op kleur, soort en/of thema. In de 5 minuten video hieronder zie je hoe en waarom hij dat doet.
  2. Plastic Ocean, door Thirza Schaap
    Thirza maakt foto’s van plastic op een pastelkleurige achtergrond. In een interview met de Volkskrant (30-9-2017) zei ze zelf: “Ik toon de schoonheid van iets verschrikkelijk verdrietigs, die prachtige kleuren van het plastic. Want alle mooie wezens in de zee happen wel in onze rommel.”
  3. Where, van Mandy Barker
    De restanten van opgelaten ballonnen komen gewoon weer terug op aarde en in de zee. Mandy verzamelde vele stukjes ballonnen op stranden over de hele wereld. Haar motivatie? Bekijk de video waarin zij vertelt over het project Hong Kong Soup.
  4. Washed up, van Alejandro Durán
    Alejandro fotografeert het gevonden plastic als een integratie in de natuur, als een bos, rivieren, fruit etc. Hij deed dat in het Mexicaanse natuurgebied Sian Ka’an.

Ik ben benieuwd wat jullie (hiervan) vinden! En vond jij ook mooie plastic waste kunst, laat het dan weten in de comments.

Missie 2: Maak de Maredijk Mooi!

Al binnen een week was het alweer tijd voor de tweede activiteit: Maak de Maredijk Mooi!

Hella had van de sympathieke stichting Nederland Schoon een gratis pakket gekregen met handschoenen, plastic zakken, posters en bedankkaarten. En op de site van Nederland Schoon was door Hella een event aangemaakt. Langs de voor mij ondoorgrondelijke wegen van Facebook was het blijkbaar ook bekend geraakt in onze wijk. Met als gevolg dat er behalve een aantal verjaardagsgasten ook andere schone mensen uit de wijk meededen. Superleuk!

02 IMG_0115 beste
Na de koek en zopie poseerde iedereen heel welwillend voor de persfotograaf.

Net als de week ervoor op het strand, leek het allemaal wel mee te vallen zo op het eerste gezicht. Maar eenmaal bezig, bleken we toch niet in een zo’n heel frisse wijk te wonen… In anderhalf uur tijd werd er heel wat vuil geruimd. Een greep uit de oogst: honderden sigarettenpeuken, vuurwerkafval, een laars, blikjes, plastic zakken, bierflesjes enz.

Maak Maredijk Mooi
Het pronkstuk van de dag

We staken er ook nog wat van op: sommigen van ons dachten dat dit mooie vaasjes voor orchideeën zijn. Dat is niet zo. Het is verpakkingsmateriaal voor een zg. shotje. Geen heroïne, maar een alcoholische versnapering.


De inzet was enorm. En tijdens onze actie werden we meermalen aangesproken door wijkbewoners die volgende keer zeker mee willen doen. Sterker nog: die leuke familie van de hoek kon niet wachten en sloot gelijk aan! Maar ook ín de sloot was genoeg te vinden:

34 Maredijk (10)


Toen alles opgeruimd was, hebben we met een nat doekje nog even de stoepranden afgenomen.
36 Slot en juich foto1
Onwaarschijnlijke blije bewoners van de Maredijkbuurt met hun oogst!

Na afloop aten we nog een broodje want van al dat afval wordt een mens hongerig! En ook nu bleek weer dat nuttig & aangenaam een gouden duo is!

Missie 1: Grondstofjutten in Katwijk

Mijn goede voornemen viel dit jaar toevalligerwijs min of meer samen met mijn verjaar, en werd in gang gezet door Hella: een groener leven.

Behalve een schitterend fotoboek met alle afvalscheidende vrienden en familie kreeg ik ook een goedgevulde intekenlijst voor allerlei activiteiten. Zoals een vriend van zoon W. treffend zei: sommige mensen krijgen dit als taakstraf, anderen krijgen het voor hun verjaardag. Kan wezen, maar ik was onwaarschijnlijk blij met alle aanmeldingen en het vooruitzicht om met elkaar een nuttige en gezellige activiteit te ondernemen!

Zondag 7 januari was de aftrap van de eerste activiteit: we gingen naar het Katwijkse strand om daar grondstof te jutten. Het was een stralende dag met een strakblauwe hemel en een lekker verfrissend ijskoud windje.

Bij het paviljoen met de toepasselijke naam ‘Het Strand’ kregen we alle vier een prachtige jute juttas. De glasheldere instructie luidde om de schelpen en het zand te laten liggen maar eventueel geld op te rapen en in te leveren bij de eigenaar.

Nog wat onwennig met lege tassen.

Op de vraag of er veel animo voor het grondstofjutten was, antwoordde het vriendelijke meisje dat het vooral door kinderen werd gedaan. Daar stonden we mooi te kijken met onze middelbare leeftijden!

En daar gingen we goedgemutst het strand op, waar op het eerste oog niet echt wat te jutten leek. Maar toen we onze ogen beter de kost gaven, viel er heel wat te rapen. Binnen een half uurtje waren onze tassen tot de nok gevuld met afval. Het overgrote deel was plastic: visnetresten, dopjes, plastic flessen, rietjes enz. Agneta won ditmaal de prijs voor de meest bijzondere vondst: een plastic vrouwenrompje. Helaas is daar geen foto van maar hieronder onze oogst: vier propvolle tassen en vier heel tevreden kopjes.

Katwijk 7 januari 3
Als volleerde jutters!

Na afloop kregen we ook nog gratis kopjes koffie en chocomel aangeboden van het Strand namens het strand.

Samenvattend: het was schokkend om te merken hoe snel we de tassen gevuld kregen. Aan de ene kant was er daardoor het gevoel van een miezerige druppel op een gigantische gloeiende plaat, maar tegelijkertijd was het ook fijn om tóch iets te doen. En waarschijnlijk hebben we andere mensen aangestoken die op het strand ineens vier diep volwassen mensen zonder taakstrafhesjes zagen schoonmaken!

Zaterdag 13 januari is alweer het volgende event. Dan gaan we de Maredijk Mooi Maken. Er hebben zich al zelfs extra mensen aangemeld, ongelooflijk. Ik heb er nu al keiveel zin in!