Coming clean: TGI-Fridays lends a hand (including cliffhanger!)

Friday, March 9 we had another mission: we started collecting litter with 2 employees of TGI-Fridays. Why? You can read the extended version here, the ultra-short summary here: I picked up 267 roaming flyers from them and now they came to help us clean up.

We had agreed to meet in pavilion pOp, a temporary building on the Westplein next to the crime scene: the bicycle shed where the flyers of TGI Fridays had been spread everywhere.

We had no idea who to expect: would it be two trainees to do this job or perhaps those who had posted the flyers to all the bicycles? In any case, we did not expect it to be Gert and Robert! Two top managers of TGI Fridays. We thought they were being good sports that they had taken up the gauntlet, but we found it even sportier that they had sent their very best employees. Armed with garbage bags, grabbers and even a landing net we started in the bicycle shed where their well-known flyers were still lying. But there was a lot more than those flyers.
Within 10 minutes we had four garbage bags filled with the usual suspects: cans, plastic bottles, Antaflu wraps, lots of cigarette butts etc. Then we walked through the Leidsekade and the Vleutenseweg back to Paviljoen pOp. A walk that would normally take you a quarter of an hour, but when you also collect litter, that quickly becomes three quarters of an hour. At that time we got to know each other a little better and Gert and Robert saw with their own eyes that all that litter is quite a big problem. If you do not pay attention, you do not see immediately how much litter is on the street. But once you pay attention, you can not unsee it anymore. We see that time and time again.

Our landing net was not prepared fot this!

Once returned to Paviljoen pOp we talked some more and made this beautiful final photo that will probably get a place of honor in the first Dutch branch of TGI-Fridays!

Four happy faces with 8 full garbage bags

To conclude, we have a an exciting cliffhanger …  because what did these men bring with them? You will read it soon on this blog!

Thanks to Marij from Paviljoen pOp for being such a nice and welcoming host and of course thanks to Gert and Robert!

[back to list of English posts]


Schone Zaken: TGI-Fridays helpt mee (inclusief cliffhanger!)

Friday 9 maart was er weer een nieuwe missie: we gingen zwerfvuil rapen met 2 medewerkers van TGI-Fridays. Waarom? De uitgebreide versie lees je hier, de ultrakorte samenvatting hier: ik raapte eerder 267 rondzwervende flyers van hen op en nu kwamen ze ons helpen met opruimen.

We hadden afgesproken in paviljoen pOp, een tijdelijk gebouwtje op het Westplein vlak naast de plaats delict: de fietsenstalling waar de flyers van TGI-Fridays overal verspreid lagen.

We hadden geen idee wie we konden verwachten: zouden er twee stagiaires komen om dit klusje te klaren of misschien degenen die de flyers aan alle fietssturen hadden gehangen? We hadden in elk geval niet verwacht dat het Gert en Robert waren! Twee topmanagers van TGI-Fridays. We vonden het al sportief dat ze de handschoen hadden opgenomen, maar we vonden het nóg sportiever dat ze hun allerbeste medewerkers hadden gestuurd. Gewapend met vuilniszakken, grijpers en zelfs een schepnet begonnen we in de fietsenstalling waar nog steeds de overbekende flyers lagen. Maar er lag nog veel meer. Binnen 10 minuten hadden we vier vuilniszakken gevuld met de usual suspects: blikjes, plastic flesjes, Antaflu-wikkels, heel veel peuken enz. Daarna liepen we via de Leidsekade en de Vleutenseweg een rondje/blokje. Een wandeltje waar je normaal een kwartier over doet, maar wanneer je ondertussen ook zwerfvuil raapt, wordt dat al snel drie kwartier. In die tijd leerden we elkaar een beetje kennen en zagen Gert en Robert met eigen ogen dat al dat zwerfvuil best een groot probleem is. Als je er niet op let, zie je niet wat er allemaal op straat ligt. Maar als je er eenmaal wél op let, kan je het niet meer níet zien. Dat blijkt keer op keer.

Hier was ons schepnet niet op berekend …

Eenmaal terug bij Paviljoen pOp hebben we nog even nagepraat en deze fraaie afsluitende foto gemaakt die vermoedelijk een ereplaatsje gaat krijgen in de eerste Nederlandse vestiging van TGI-Fridays!

Vier vrolijke gezichten bij acht volle vuilniszakken!

Tot slot hebben we nog een cliffhanger van jewelste … want wat hadden de mannen meegenomen? U leest het binnenkort op dit blog!

Dank aan Marij van Paviljoen pOp voor de gezellige ontvangst en natuurlijk aan Gert en Robert!

Hella finds … visibility is important!

Is it worth cleaning up the in the neighborhood?

Except for the missions I gave Sandra for her birthday (check the blog The First Step), there are also other moments where we are actively cleaning up litter. Just because the frustration is great when we walk somewhere and see so much junk. And also because of the the satisfaction afterwards!
Sometimes we deliberately make a detour in the neighborhood, armed with garbage bags, gloves and grabbers. We live in a decent, mixed neighborhood: some 70s low-rise and 30 single-family homes. There are some schools, more and more trendy coffeeshops and dining places, and a small park. The park near our house is quite a nice park with a playground, rose garden, football field and even a tabletennis table.

3 zakken zwerfvuil in 1 uur
The only thing that is left is to throw away these 3 bags!

Recently we picked up litter in the park for an hour and came home with 2 full trash bags and 1 found (!) empty shopping bag that we effortlessly also filled with junk.
So … if you measure the cleanliness of the neighborhood to the amount of picked up litter (the beer cans, the cigarette butts, the paper tissues, drinks and so on), then suddenly  I’m not so convinced that I’m living in a decent neighborhood.

What does science say?

I somewhat suspected that a clean environment encourages people to keep the environment clean, but does it really help? Is that really really scientifically proven?
Yes it helps; environmental psychologist Kees Keizer (University of Groningen) proved this in various experiments. More on his research here, below two of his findings.

  1. A clean environment not only makes people less inclined to throw litter on the street, it also positively impacts the influence of other norms and rules on behaviour. Experiments show that the presence of litter (disorder) increases the chance that others throw their litter in the streets as well, and decreases the helpfulness of people and kindness to others. Besides the positive effect of cleaning the street in general, it is proven that the visible act of cleaning up has an extra positive effect on the behaviour of citizens.

  2. What is true for disorder is also true for order:  observing someone who clearly respects a norm encourages to other norm-conforming behaviour. It turned out that the amount of people who helped someone who had dropped their shopping nearly doubled if the have seen someone clean the pavement just before.

Is the park lastingly cleaner?

That is too early to say. The mothers on the playground have so far been friendly but say or do nothing at that moment (but maybe I planted a seed in their minds?). Promising was a boy who came to ask what I was doing. He nodded in understanding on my answer that I clean it up because that junk does not belong there. Next time I will invite him on the spot to pick up some (remember to bring extra gloves!). And Sandra met a woman who took  the trouble to say that she liked what we are doing and even offered to help next time.

Time will tell if there is indeed less litter left behind in the park. But we will continue to be strengthened by science! The research of Kees Keizer learned me that when people see you clean up, chances are that they will start doing it themselves as well. And not only that, they become more helpful anyway. So, cleaning up litter is not only a super thing to do for the environment but also drive a more kind and more social environment. Who can argue with that?!

[back to list of English posts]

Mission 4: Trash beachcombing in Katwijk

The name of this blog suggests that Mission 4 is identical to Mission 1. There were indeed several similarities::

  • Location: Katwijk
  • Day: De dag: the day of the lord
  • Weather: fresh and sunny
  • Nature of the mission: trash beachcombing

But there were also important differences. First of all, it was more than a month later. As a result, we were able to conduct a comparative research. We walked about the same area and saw significantly less waste than last time!

This can have various causes:

  • A battalion of trash beachcombers had been ahead of us that morning
  • Or there has been (relatively) little waste fallen from human hands in the intervening period. And what is the cause of that? Maybe because on a clean beach there is less dumping ….

This time our party of beachcombers was different. We were accompanied by our super-enthusiastic ex-neighbor with her three equally enthusiastic children aged 6 and 8 and 8. They had been looking forward to collecting the waste all morning and they did not hide that! With a fanaticism that could put Olympic athletes toshame, the beach was combed from bottom to top and from left to right. Their enthusiasm almost ended into an argument about a piece of plastic at some point: “NO, THIS WAS MY WASTE, I WANT TO PUT IT IN THE BAG!”

A tiny little incident in an otherwise perfect afternoon: the images speak almost for themselves, and otherwise there is always the caption.


3 superheroes, 2 of them incognito


Summary of a splendid afternoon!


At first is said afal! (in Dutch something like trazh!) but fortunately this spelling error was remediated on time (now it says something like trasj).

[back to list of English posts]

Missie 4: Grondstofjutten in Katwijk

De naam van dit blog doet vermoeden dat Missie 4 identiek is aan Missie 1. En er waren dan ook diverse overeenkomsten:

  • De locatie: Katwijk
  • De dag: de dag des heren
  • Het weer: fris en zonnig
  • De aard van de missie: grondstofjutten

Maar er waren ook belangrijke verschillen. Het was op de eerste plaats meer dan een maand later. Daardoor waren we in de gelegenheid om een vergelijkend warenonderzoek te doen. We hebben ongeveer hetzelfde gebied gelopen en zagen beduidend minder afval dan de vorige keer!

Dat kan verschillende oorzaken hebben:

  • Een bataljon grondstofjutters was ons die ochtend net voor geweest.
  • Of er is in de tussenliggende periode (relatief) weinig afval uit mensenhanden gevallen. En wat daar dan weer de oorzaak van is? Misschien omdat op een schoon strand er minder wordt gedumpt …

Het gezelschap was deze keer ook anders. We werden vergezeld door onze superenthousiaste ex-buurvrouw met haar drie minstens zo enthousiaste kinderen van 6 en 8 en 8. Ze hadden zich al de hele ochtend verheugd op het afval rapen en dat was te merken! Met een fanatisme waar de Olympische sporters nog een puntje aan kunnen zuigen, werd het strand van onder tot boven en van links naar rechts uitgekamd. Hun enthousiasme ontaardde op enig moment zelfs in een ruzie om een plastic papiertje: “NEE, DIT WAS MIJN AFVAL, ÍK MAG HET IN DE TAS DOEN!”

Een miezerig incidentje in een voor de rest perfecte middag: de beelden spreken vrijwel voor zichzelf, en anders is er nog altijd het onderschrift.


3 superhelden, waarvan 2 incognito.


Samenvatting topmiddag!


Eerst stond er aval maar gelukkig werd deze spelfout op tijd gecorrigeerd.

Coming clean: looking for tips!

img_0209Since my birthday there have been three official missions but between these we have not been idle. We (read: Hella) have spent hours in getting an understanding of the WordPress world. With good results, because we now have all kinds of fancy features on this site including an English version! Google translate has been able to translate all blogs with Hella’s expert help so now we can have our global breakthrough. Furthermore, a Twitter account has become available recently: @plasticcleanup (the twitter account @degroteschoomaak was already given to a certain Mister Muscle). Even on LinkedIn we have some traffic going on with our blog.

As we become more and more immersed in the plastic waste issue, we noticed that we are not alone. There are already many people who clean up litter, even in our own environment. And I really believe that it works as an environmentally-friendly oil spill: more and more people are joining various cleaning up projects.

Once you have an eye for it, you can’t not see it anymore. Double denials are always difficult, but even I understand this one. Since we started collecting, I see plastic and other waste everywhere. Sometimes it leaves me with a practical challenge. For instance, if I go shopping and I see all sorts of junk lying on the street, I prefer not to dirty my hands. And if I start picking up trash, then it usually does not stop with 1 piece. And not even with 2, so the following problem arises: where do you keep it? Preferably not in the shopping bag. So far the solution was: look for a plastic bag, because where there is waste, you usually also find plastic bags. However, I am very curious how other litterpickers  solve this.
I saw Peter Smith (Stichting Klean), while riding his bike, smoothly grab waste with his waste grabber and elegantly throwing it into his bicycle basket. If you can pick up even cigarette butts so easily and with so much precision, you probably got a lot of watches out of the claw machine. As of yet, this is still far out of reach for us. Therefore we are welcoming tips to deal with this challenge!

Saturday 18 Feruary we will go trash beachcombing again! With a burlap sack.

[back to list of English posts]

Schone zaken: tips gezocht!

img_0209Sinds mijn verjaardag zijn er drie officiële missies geweest maar ondertussen hebben we natuurlijk niet stilgezeten. We (lees: Hella) heeft zich urenlang bekwaamd in het doorgronden van de WordPresswereld. Met resultaat, want we hebben nu allerlei fancy features op deze site waaronder een heuse Engelse versie! Google translate heeft met de deskundige hulp van Hella alle blogs kunnen vertalen zodat we nu ook global kunnen doorbreken. Verder is er sinds kort een Twitter-account: @plasticcleanup (het account degroteschoonmaak was al weggegeven aan de huishoudservice van Miep Kraak). En ook op LinkedIn is er al een hoop reuring.

Nu we ons meer en meer verdiepen in het plastic afval, valt ons op dat we niet alleen zijn. Er zijn, ook in onze eigen omgeving, al veel mensen die zwerfafval ruimen. En ik geloof echt dat het als een milieuvriendelijke olievlek werkt: er sluiten zich steeds meer mensen aan bij allerlei schoonmaakprojecten.

Als je er eenmaal oog voor hebt, kan je het niet meer niet zien. Dubbele ontkenningen zijn altijd lastig maar deze begrijp ik zelfs. Sinds we zijn begonnen met rapen zie ik overal plastic en ander afval. Dat geeft soms ook een praktisch probleem. Want als ik net boodschappen ga doen en ik zie allerhande troep op straat liggen, wil ik liever geen vieze handen. En als ik dan toch begin met rapen, dan blijft het meestal niet bij 1 stuk. En ook niet bij 2, dus dan dient zich het volgende probleem aan: waar laat je het? Bij voorkeur niet in de boodschappentas. Tot nu toe was de oplossing: op zoek gaan naar een plastic zak, want waar afval is, vind je meestal ook wel plastic zakken. Maar ik ben heel benieuwd hoe andere zwerfafvalrapers dit oplossen. Ik zag dat Peter Smith van de Stichting Klean jaloersmakend soepeltjes met zijn grijper het afval in zijn fietsmandje gooit. Iemand die met zo veel precisie en gemak zelfs peuken oppikt, heeft vroeger waarschijnlijk een hoop horloges uit de grijpmachine gehaald. Maar voor ons is deze manier voorlopig nog buiten bereik. We houden ons dus aanbevolen voor goeie tips!

Zaterdag 18 februari gaan we weer grondstofjutten op het strand! Met een juten tas.